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    华夏民族有着辉煌丰富的古代文明和悠久灿烂的民族文化,而汉字是记录并推动文明与文化发展最重要的工具。汉字的发展历程异常繁复,它经历了产生、演变、成熟、统一和沿袭,每一个演变的阶段都带着浓浓的历史烙印,因此了解汉字的发展历程对理解我国古代文明的发展非常重要。那汉字起源于什么时间呢?至今学术也难以定论。我们已知最早的成熟汉字是商代的甲骨文,距今有3400年左右,但研究发现甲骨文拥有完善的形体结构,已经是非常发达的文字体系,我们以此推断汉字产生的时代必然远远早于商代,应该是夏代或更早于夏代的远古时代。最近几十年,考古界先后发布了与汉字起源有关的出土资料,使汉字的起源更加扑朔迷离。如在1989年在河南汝州洪山庙遗址发现距今5000年的契刻符号;1986年,在安徽蚌埠双墩遗址,出土了距今7000年的刻画符号;1987年在河南省漯河市舞阳县贾湖遗址,发现了距今8000多年的远古契刻符号,其中有几个字符与甲骨文中的字形非常接近,以此表明了汉字的产生最早可以追溯到五千至八千年之前。


远古刻画符号
 
    在汉字成熟之前,人们进行社会、生活交流和记事使用的记事方法,也称为远古契刻符号。由刻画符号逐渐发展形成了与语言特征对应的文字。   

    图列一:

河南漯河舞阳贾湖遗址出土刻画符号(距今约8000年)

    贾湖遗址是中华民族历史长河中第一个具有确定时期记载的文化遗存。是“人类从蒙昧迈向文明的第一道门槛”。“贾湖文化”被确认为20世纪 100项重大考古发现之一。

    图例二:

 

    蚌埠双墩新石器时期刻画符号(距今约7000年)。1986年,考古工作者在安徽蚌埠吴郢乡双墩村,发掘一处淮河流域独具文化内涵的新石器时代早期遗址,其年代大约距今约七千年。

    图例三:


    河南汝州洪山庙村仰韶文化时期刻画符号(距今约5000年)。洪山庙遗址的文化内涵属于仰韶文化庙底沟类型,该遗址所见符号分别契刻或彩绘于陶缸的外壁上,笔画左右均称,施转有度,线条洗练,由此可以窥见当时先民们契刻的水平。


 

甲骨文

    甲骨文是殷商时期刻在龟甲和兽骨上的文字,内容主要是王族用以记载和占卜有关的事宜和当时比较重要的大型活动,是目前我国发现的最早的成熟文字。多出土于河南安阳殷墟,今出土所见殷墟甲骨资料10余万片,其时代大致在公元前14至11世纪。一八九九年由王懿荣、刘鹗等最初发现。

    图例四:《合集》6834正

    此版卜辞皆与战争有关。辞卜为大字涂朱,表明是商王特别授意而作,以示纪念。本版5~19辞分别由商王、爭等人主持占卜。

    图例五:《补编》11299正、反


 
    此版为犀牛骨,长27.3厘米,宽3.8厘米,正面雕有花纹,嵌绿松石。背面记商王六年五月举行肜祭时,在麥地田猎,捕获这头带斑纹的犀牛并赏赐宰丰之事。



金文(青铜器铭文)

    金文是指铸刻青铜器上的文字,商王武丁时期已经频频出现,盛行于两周。因青铜器皆为金属、又因近人容庚撰有《金文篇》而得名。青铜器的礼器以鼎为代表,乐器以钟为代表,“钟鼎”是青铜器的代名词。因此青铜器上的铭文也叫“钟鼎文”、“钟鼎款识”等。今出土所见青铜器铭文计18000余件,是研究当时历史文化、语言文字的珍贵资料。

    图例六:戍嗣鼎

 

    为商代晚期器物。1959年在河南安阳后冈圆形殉葬坑在出土。是今可考的商代有铭铜器中,该器为用字最多的一件。该器通高48厘米、口39.5×34.5厘米、重21.5公斤。铭文记某年九月丙午日,商王在댴地宗庙明堂赏赐给戍嗣子贝二十朋(受赏赐规格较高),戍嗣子于是制作了这件宝鼎以纪念。

    图例七:虢季子白盘

 

    西周晚期。清道光年间(1840年)陕西宝鸡虢川司出土。通高41.3、口130.2×82.7厘米,重215.3公斤。内底铸铭文111字。该盘铭先述周宣王时抵御猃狁的情形,虢季子白率兵将猃狁狙击在洛河北岸,斩首500人,俘虏50人;后记向宣王行献俘之礼;继而录周宣王的赏赐:赏给四匹马用以辅佐王室,赐给弓矢与大钺,使子白对蛮方有征伐大权。

 


简帛书

    简牍、帛书是我国古代文字的重要载体,乃纸张发明以前传播和承载汉字的重要载体。把汉字书写于竹片上称简、木片上称牍、丝帛上称帛书。简帛书滥觞于商周,流行于战国,盛行于秦汉,式微于魏晋,残存于宋明,是汉字演变史上重要的组成部分。它们以其丰富的真迹向世人展示了汉字隶变时期的真实面目。

    图例八:青川县郝家坪秦木牍

 

    1979~1980年间,在四川省青川县郝家坪50号战国秦墓中出土一枚木牍,,内容是秦武王二年更修《为田律》的纪事。木牍字体属古隶,篆书的圆曲形笔画为方直的笔画,体势平正并趋向隶书的扁势,波磔已有萌芽迹象。由此可以看出,汉字隶变过程的开始,至少应当不晚于战国时代。

    图例九:新蔡葛陵楚简 信阳长台关楚简

    新蔡葛陵楚简1994年出土于河南省新蔡县平夜君城墓。总计1500余枚。竹简清洗处理后呈黄褐色,宽度一般为0.8厘米左右,窄者约0.6厘米,宽者可达1.2厘米。文字一般书于竹黄一面,两面书写者仅发现一枚。简文内容较为丰富,大致可分为祭祷文书、卜筮祭祷记录和赗书。


    图例十:长沙子弹库帛书

    该帛书1942年在湖南长沙东南郊子弹库战国楚墓盗掘出土而得名,不久落入美国人考克斯手中,现藏美国。帛书高38.5厘米,宽46.2厘米。中心是书写方向颠倒的两段文字,一段13行、一段8行,分为甲乙篇。900余字。周围点缀以怪异图案,具有典型的楚地地方特色。

篆书体

    广义的篆书是指周秦时期包括秦代通行的正体文字。篆书又分大篆和小篆。大篆指秦代统一汉字以前的书体,因以周宣王时期《史籀篇》为代表,亦称籀文。小篆特指秦代规范化的篆书,以秦代刻石和许慎《说文解字》中九千多个篆文字头为代表。

    图例十一:秦 石鼓文汧殹(大篆)

    《石鼓文》共10石,唐初发现于陕西风翔三峙原。石上各刻四言诗一首,每石约1米高,其形如鼓,故称“石鼓”。《石鼓文》乃秦石刻文字的滥觞,书体为大篆。内容为记叙春秋时期秦国国君游猎之事。诗的体裁同《诗经》。此《汧殹》石原诗共9行61字。是10鼓中最为完美的一鼓。

    图例十二:秦 新郪虎符(大篆)

 
    新郪虎符通长8.8厘米、前高3厘米,后高2.2厘米,重95克。为秦统一前(约前251年~221年)器物,现由巴黎陈氏收藏。释文为:甲兵之符,右才(在)王,左才(在)新郪。凡兴士被(披)甲,用兵五十人以上,[必]会王符,乃敢行之。燔□(燧)事,虽母(毋)会符,行殹。


    图例十三:许慎《说文解字》部首(小篆)

    《说文解字》小篆部首。许慎的《说文解字》是我国第一部系统解释古汉字的字典。《说文解字》中9353个秦代小篆,是古汉字中最保留字数最多的文字类型,并进入国际编码。

隶书

    隶书,又叫“佐书”、“八分书”,是继篆书之后又—种通行的正体字。隶书将篆书的圆转笔画变为平直的笔画,横画出现了波磔,书写更为简约。隶书萌芽于战国时代的秦人简牍,相传秦代程邈在狱中将其整理规范,做为小篆的辅助字体有隶属之意,因此而得名。至西汉晚期逐渐完成“隶变”。“隶变”是汉字发展史上的一次重大变革,标志着汉字由“古文字”演变到了“今文字”。

    图例十四:东汉 曹全碑

清 朱彝尊临曹全碑

    《汉邻阳令曹全碑》简称《曹全碑》。东汉中平二年(185年),由王敞等人镌立,碑文为王敞等记曹全功绩。图为故宫博物院藏明拓本及清人朱彝尊节临贴。碑石高253厘米,宽231厘米。隶书,碑阳20行,碑阴5列。明万历初出土于陕西郃阳(今陕西合阳县)。藏西安碑林。《曹全碑》是汉隶的代表作之一,以风格秀逸、结体匀整著称于世。它是保存汉代隶书字数较多的一通碑刻。

    图例十五:唐 李隆基石台孝经

 

    《石台孝经》刻于唐玄宗天宝四年,是唐玄宗李隆基亲书,太子李亨篆额为“大唐开元天宝圣文神武皇帝注孝经台”。此碑因皇帝御笔亲书,形制不同一般,是以四块高590厘米、宽210厘米色如墨玉的细石合成而制。碑下有方形台阶石三层,因称《石台孝经》。此碑今在西安碑林。


楷书体

    楷书是继篆隶之后广泛使用和流行的—种汉字“正体”,产生于东汉。楷书工稳、端庄、实用性强,魏晋之后取代了隶书的地位而广为流行,发展到唐代达到完全成熟,是典型的“方块汉字”。直至今日,楷书仍是实用书写和印刷体中最通行最常见的字体。

    图例十六:魏 钟繇荐季直表 (楷书)

 

    《荐季直表》是钟繇作品中唯一有墨本传至现代的作品,此为故宫博物院藏《真赏斋帖》本。墨迹为卷装,字心横40厘米,高18厘米。“民”字缺笔,当是唐人避李世民讳,此册或是唐人印拓。

    图例十七:北魏 始平公造像记(楷书)

    《始平公造像记》为北京图书馆旧拓本(局部),全称《比丘慧成为亡父始平公造像题记》,孟达文,朱义章书,北魏孝太和二十二年(498年)刻于河南洛阳龙门山古阳洞(俗称老君洞)北壁。《始平公造像记》为龙门二十品之最。

    图例十八:唐欧阳询九成宫碑 (楷书)

《九成宫醴泉铭》,简称“九成宫”,魏徵撰,欧阳询书。唐贞观六年(632年)四月镌立。图为故宫博物院藏拓本。石在陕西西安。欧阳询的楷书素以“险劲”著称,人称“欧体”。“欧体”楷书的代表作。此碑传世宋拓尚多,其中以“栉”字未损本和“重”字未损本,较为珍贵。


行书体
    行书是楷书便捷化的书写形态,产生东汉未年。到魏晋南北朝时期达到成熟,“二王”的行书创立了中国书法史上的巅峰。 行书简化了楷书点画,减少了起笔收笔,用笔或断或连,灵活自如,书写快捷。行书较常见的章法形式是竖成行而不成列,讲究行气,在布局中显示出率意与自然。

    图例十九:王羲之兰亭集序(神龙本)

 

    《兰亭集序》为王羲之著名书迹,被誉为“天下第一行书”。他的书法影响了此后整个中国书法的进程,被后人誉为“书圣”。唐太宗李世民极爱此贴,得之命弘文馆拓书人冯承素等人双鈎廓填摹成副本,分赐诸王及近臣。此卷原题为“唐模兰亭”,传为冯承素所摹。原帖早已失传,据说是陪唐太宗葬入了昭陵。此纸本纵24.5厘米,横69.9厘米,现藏故宫博物院。

    图例二十:晋 王献之十二月帖

 

    王献之的《十二月帖》为行草作品。王献之是王羲之子,父子二人被后世称为“二王”。原本宋为米芾所藏,米芾卒后入宣和内府,此后杳无踪迹。米芾称《十二月帖》为“天下大令第一帖”。曾将此帖摹刻上石,南宋时石毁于火。此拓见于宋《宝晋斋法帖》第一卷中,现藏上海市图书馆。

    图例二十一:宋 赵佶(宋徽宗)闰中秋月诗帖

 

    《闰中秋月诗帖》为徽宗“瘦金体”的典型作品之一,故宫博物院藏。“瘦金”即有“瘦筋”的含意。其书法健笔开张,笔画顿挫有力,瘦劲挺拔,给人以媚丽之感。|

草书体

    草书书写率性自由,重意不重形,是与正书相对应的书体。草书又分为章草、今草和狂草。较早的是“章草”,它是早期隶书的快写体,还明显保留着隶书波磔的特征,字与字之间没有连笔;“今草”是在楷书的基础上形成,活泼、灵动充满艺术韵味,字与之间有明显连笔;“狂草”成熟于唐代,更加洒脱奔放。草书代表书法家有汉张芝、索靖;唐代张旭、释怀素;今人毛泽东、王蘧常等。

    图例二十二:晋 索靖月仪帖

 

    《月仪帖》为索靖书法的代表作。此帖章草书法,法度十分谨严,历来被认为是笔锋镰锐、气势峻迈,银鈎趸尾。索靖的书法对两晋、南北朝以及以后的书坛,都产生过深刻影响。王僧虔说:“靖传芝草而形异”。梁武帝形容其字曰:“如飘风忽举,骛鸟乍飞。”

    图例二十三:东汉 张芝冠军帖

 

    东汉的张芝被誉为“草圣”,传有《冠军帖》《知汝帖》等草书作品传世,见于《淳化阁帖》。

    图例二十四:唐 释怀素自敍帖

 

    纸本(局部)《自敍帖》共126行,698字。唐僧怀素书于大历十二年(777年),台北故宫博物院藏。内容为自述写草书的经历和当时士大夫对他书法的评论以及赞颂。首六行早损,为宋苏舜钦补书。《自敍帖》是怀素狂草的代表作品。唐吕总说:“怀素草书,援毫掣电,随手万变。”《宣和书谱》评云:“字字飞动,圆转之妙,宛若有神。”|

宋体字 
    宋体字横平竖直,横轻竖重,字形方正,笔画匀称,为当今汉字出版印刷和信息化最为理想的正文字体。宋体字萌芽于宋,到了明代出现有正方、长方、扁方等不同字形,笔画也有粗、细不同的风格,并广泛应用在刻版中。宋体字规范、庄严,不但有利于刻版印刷,而且有良好的阅读适应性,为明清出版家所重视,亦是现代社会普及通行的一种汉字字体。